黑白無常

香茂榮
二人重情重義,被封為
冥界大神。。。,

說到地獄使者,除了牛頭馬面之外,中國傳統中最常見的,就是黑白無常了。黑白無常是鬼差,手執腳鐐手銬,專職緝拿鬼魂、協助賞善罰惡,是閻羅王的手下。

白無常,身材高瘦、面白、穿白色長袍、穿戴長筒官帽,帽上面有「一見發財」字句,左手執羽扇,右手執魚枷,名為謝必安,暗喻若肯謝罪悔過,必然能得到平安。

黑無常,體態短胖、面黑、穿黑色長袍,穿戴方形官帽、上有「天下太平」字句,右手執羽扇,左手執方牌加鎖鏈,方牌之上繪有虎頭,並書寫「善惡分明」四字。名為范無救,暗喻犯罪之人必然無救。

兩人本是衙差,有一次因押解的要犯在途中脫逃,二人商議分頭尋找,並約定在橋下會合。不料到了約定時辰,謝必安因大雨耽擱,無法趕到橋下會合;范無救在橋下苦等,見河水暴漲,不敢離去而失信,最後溺斃橋下,因此范的臉是黑色。


後來謝趕到,見范殉難,痛不欲生,於是上吊自盡,因此謝的舌頭很長。二人死後,閻王對他們的重情重義而感動,封二人為冥界大神。

黑白無常源於印度神話、佛家所言的無常鬼,傳說為接引人死後之鬼魂入於陰曹,是為鬼差。無常為勾魂使者之統稱,一黑一白象徵一日一夜,也象徵一陽一陰。

「無常」原是佛教用語,為變化之意,因此,表示非永恆存在的,所謂「諸行無常」,在《地藏經》將其形象化「無常大鬼,不期而至」,告誡生命隨時都在變化,無法永恆不變。

莊子秋水篇道:『夫物,量無窮,時無止,分無常,終始無故。』黑白無常雖然只是姑妄言之、姑妄聽之的鬼差,但我們的生命何嘗不是無常哩!

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