二十一俱樂部

趙自珍
好朋友請客,就在這著名的
地下室。。。。

《21 Club》

紐約近年新餐廳,多不勝數,有不少值得一去再去。有時候與朋友出外,原來不少餐廳都已經到過,找有特色,值得去而他們沒有到過的餐廳不容易。

偶然間,會想到二十一俱樂部 21 Club 。這是曼克頓歷史最悠久的餐廳之一,光是在五十二街入口處,彩色繽紛的騎師造像就是一景,什麼時候用騎師造像裝飾,也是一件很有趣的歷史。

其實1926年創辨人把他們的餐廳從下城搬到中城49街, 開張不久收到通知書說洛克菲爾中心將會在該地段興建, 1930年1月1日搬到52街21號開始營業, 直到現在。

21 club 以收藏名畫和名酒著名,很多名畫,據說用來抵酒吧消費,在美國大肅條年代,酒吧賬單簽了厚厚一疊,不少人用名畫來交換。

Prohibition Era,美國禁酒時期,21 Club 把所有含酒精飲料藏在土牢。這土牢現在仍然存在,找到有關係的朋友,可以安排參觀。有幸參觀過幾次,又在這特殊環境下參加過好朋友的生日晚宴。


《密室夜宴》

21 club 有一個隱密處,打開小門是一條黑暗窄窄長長的樓梯,樓梯盡頭,就是地牢,也是黑黑的,有一條還算寬闊的走廊,平平無奇。

帶我們下來的經理,在走廊中間,像玩魔術一樣,用一根鐵線放進一個不起眼的小洞,原來是一扇門,門打開來,是一個房間,也不太光亮,牆上都是名酒,真是大開眼界。相信我們看到的,不過是一小部分。

不久之後好朋友請客,就在這著名的地下室,只可以坐21個人,客人全部到齊,才由專人帶我們下去。那是至今難忘的晚宴,鵝肝松露,都是頂尖食物,牛扒又嫩又滑,過了這許多年,還沒有忘記那味道,實屬異數。

坐在「密室」中,一點也沒有悶焗的感覺,空氣調節得很好,不冷不熱,當大家一起唱生日快樂,朋友吹臘燭的時候,頗為超現實。

之後和幾位當時出席的朋友,每年都追問什麼時候才去那裡賀生日。他才說出,那天晚上一餐,可以夠我們去曼克頓任何名餐廳吃十餐。「可以少請些人呀!」,沒有用,他說,一律當21人計算,就算只有兩個人,也收21個人的錢。


《老一輩的至愛》

21 club 一共有35個騎師塑像作為裝飾,有些在大門外,有些在鐵柵內,是曼克頓地標之一。

有兩位名騎師在這裡晚餐,互相說笑,要是能夠羸得「打比賽」Derby, 就會送一個他的塑像給21 club, 果然勝出,這是30年代第一個騎師塑像,之後不少其他名騎師名人也紛紛效顰。至今,沒有人不知道21 club 門外門內的彩色騎師。

午餐喜歡在他們的 Bar room ,天頂不高,掛滿「玩具」,有模型飛機,模型汔車,有頭盔,有球拍,有玩具,掛得滿滿的,每一個模型都有一段歷史,一段故事,問任何一位工作人員,他們都可以如數家珍,這個又破又爛的球拍,是名球員送出來的,這汽車模型的主人是世界有名的賽車手,他的名字您一定聽說過。。。。

有一位美國名人說:「全城最佳餐廳起於21 club, 也止於21 Club」。有點誇張,但對不少曼克頓人,尤其是老一輩的名人,的確這樣認為。年輕人不一定同意,不過他們有他們忠實顧客,訂位還不容易呢!

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